Toyota Gazoo Racing presenta il nuovo team per il 2021

Nuovo Team Principal: Jari-Matti Latvala.

Toyota Gazoo Racing WRC presenta il nuovo Team e si prepara per la stagione 2021. A completare questa rosa di piloti esperti c'è un nuovo Team Principal: Jari-Matti Latvala. Il pilota più esperto nella storia del WRC, è stato nominato per succedere a Tommi Mäkinen.

Sébastien Ogier, che ha appena vinto il suo settimo titolo piloti nella sua prima stagione con il team, prolunga la sua carriera per trascorrere un altro anno alla guida della Toyota Yaris WRC. Si schiererà ancora una volta al fianco di Elfyn Evans, il secondo classificato del campionato 2020 ed il giovane talento Kalle Rovanperä.

A completare questa rosa di piloti esperti c'è un nuovo Team Principal: Jari-Matti Latvala. Il pilota più esperto nella storia del WRC, è stato nominato per succedere a Tommi Mäkinen, che assume il ruolo di Motorsport Advisor di Toyota da gennaio 2021.

Latvala è stato scelto dal presidente Akio Toyoda, per portare la prospettiva di un pilota nella gestione del team che vede ora anche Yuichiro Haruna come direttore del progetto, Kaj Lindström come direttore sportivo e Tom Fowler come direttore tecnico.

Vincitore di 18 gare del WRC, Latvala ha fatto parte della storia del Toyota Gazoo Racing World Rally Team sin dal suo debutto nel 2017. Dopo essere entrato a far parte del team, ha svolto un ruolo cruciale nello sviluppo della Toyota Yaris WRC nelle settimane precedenti al suo debutto in gara al Rally di Monte-Carlo, dove è arrivato secondo in classifica. Ha poi ottenuto la prima vittoria della squadra nella tappa successiva, al Rally di Svezia. La sua vittoria al Rally d'Australia alla fine del 2018 ha contribuito a garantire il campionato costruttori per la Toyota.

Oltre ad essere uno dei piloti più famosi, Latvala è noto per il suo entusiasmo per questo sport e gareggia con auto classiche da rally Toyota. Durante il 2020 è stato ambasciatore del Toyota Gazoo Racing in tutto il mondo, cosa che continuerà nel suo nuovo ruolo di Team Principal.

Porterà anche la sua conoscenza e comprensione di ciò che un pilota top da rally richiede da un’auto e da una squadra. La sua recente e vasta esperienza di gare nel WRC sarà particolarmente preziosa per i giovani piloti del team; ovvero Rovanperä e il pilota del Toyota Gazoo Racing WRC Challenge Program Takamoto Katsuta.


Akio Toyoda (Team Chairman, TOYOTA GAZOO Racing World Rally Team): “È passato un anno da quando Jari-Matti non ha fatto più parte della nostra squadra come pilota. E ora sono molto contento di far passare di nuovo questo messaggio. Quando ho pensato alla nostra nuova squadra del 2021, il primo a venirmi in mente è stato Jari-Matti. Abbiamo vissuto molti momenti insieme e abbiamo avuto sempre molta empatia da quando ci siamo incontrati.

Pensa sempre ai tifosi e ai compagni. È uno dei migliori piloti e l’ho visto spesso correre verso i fan non appena sceso dall’auto al service park. Si prendeva cura di tutti nel team dai meccanici agli ingegneri e parlava sempre con loro. Credo che questo tipo di atteggiamento e carattere abbia rafforzato molto la squadra e aiutato a portare Toyota al titolo costruttori.

Quando l’ho incontrato per la prima volta, indossava una tuta Volkswagen, ma mi ha parlato delle sue vecchie Celica e Corolla con grande passione. L’anno successivo, ha cambiato la sua tuta con quella della Toyota. Amava la nostra Yaris WRC, si è preso cura di essa e l’ha resa più forte.

Come appassionato di auto, ricordo ancora quanto fossi felice di vedere il suo amore per le auto e l'amore per la Toyota.

‘Odiamo perdere’, questo è anche ciò che abbiamo in comune. Quando si è dovuto ritirare al Rally d’Australia nel 2017, doveva essere stato più deluso di chiunque altro, ma nonostante ciò, è venuto dai membri del team e si è scusato per il suo errore. Ha un forte senso di responsabilità.

So che la mentalità “odiamo perdere” rende la squadra e le macchine più forti. Le sue capacità di manager non sono state ancora dimostrate, ma i valori che abbiamo in comune sono stati i fattori decisivi per affidargli la squadra. Credo che questi daranno forza alla squadra. Mi fido di lui per guidare il nuovo Toyota GAZOO Racing World Rally Team e non vedo l’ora di salire sul tetto della Yaris WRC con lui”.



Jari-Matti Latvala (Team Principal): “Sono davvero onorato di assumere questa posizione con il team e della fiducia che Akio Toyoda ha dimostrato in me. Sono davvero entusiasta di continuare il lavoro che ho iniziato insieme a Tommi, essendo stato parte di questa squadra fin dall’inizio come pilota. Ora, come Team Principal, devo vedere il quadro più ampio: devo motivare tutti nel team a lavorare insieme per ottenere i migliori risultati. È una nuova sfida ed io sono pronto.

Tommi ha fatto un lavoro fantastico con il team, costruendolo da zero e portandolo al successo. Ovviamente c’è sempre spazio per migliorare e voglio utilizzare ciò che ho imparato negli anni come pilota e lavorare insieme ai direttori del team per rendere questa squadra il più forte possibile. La stagione 2021 è dietro l’angolo, ma l’intero pacchetto è già presente all’interno del team, con una vettura collaudata e la stessa formazione di piloti, e tutti sanno cosa è necessario per essere pronti al Rally di Monte-Carlo a Gennaio”.

18/12/2020